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Anémie : qu'est-ce que c'est et quels sont ses symptômes ?

Anémie : qu'est-ce que c'est et quels sont ses symptômes ?

Publicado: 23 juin, 2020 - Actualizado: 12 décembre, 2020 | 7'

Vous vous sentez constamment fatigué et à bout de forces ? Vous êtes peut-être atteint d'anémie o anémié(e). Ce trouble se produit lorsque notre organisme n'est pas capable de générer suffisamment de globules rouges pour transporter un niveau adéquat d'oxygène aux cellules qui forment les tissus de notre corps.

L'anémie peut être temporaire ou prolongée, légère ou grave, et de nombreux types différents, et constitue un problème de santé publique beaucoup plus courant qu'on ne le pense souvent. Selon l'Organisation mondiale de la santé, 1,62 milliard de personnes dans le monde souffrent d'anémie, dont l'anémie ferriprive (faible teneur en fer dans le corps) est la plus courante, représentant 50 % des cas.

Ci-dessous, vous trouverez les principaux symptômes, types et causes de l'anémie ainsi que les meilleurs conseils pour l'éviter et y faire face.

Principaux symptômes de l'anémie

Les symptômes les plus fréquents de l'anémie sont :

  • Fatigue et faiblesse
  • Peau pâle
  • Battements de cœur irréguliers
  • Difficulté à respirer
  • Étourdissements
  • Mains et pieds froids
  • Maux de tête.
  • Manque d'appétit, en particulier chez les nourrissons et les enfants souffrant d'anémie ferriprive
  • Ongles et cheveux cassants

La gravité de l'anémie, l'état physique de la personne affectée ou l'âge expliquent que, dans certains cas, l'anémie ne présente pratiquement aucun symptôme. Dans d'autres cas, les symptômes sont si évidents qu'ils nécessitent une consultation médicale immédiate.

Causes de l'anémie

Pour comprendre pourquoi l'anémie se produit, il est nécessaire de clarifier d'abord certains concepts.

L'organisme produit trois types de cellules sanguines : les globules blancs pour combattre les infections, les plaquettes pour aider le sang à coaguler et les globules rouges pour transporter l'oxygène dans tout l'organisme, tous produits dans la moelle osseuse qui se trouve dans les os, principalement ceux qui sont longs.

Les globules rouges contiennent de l'hémoglobine, une protéine qui leur permet de transporter l'oxygène des poumons vers toutes les parties du corps. L'hémoglobine est riche en fer, sa production dépend donc de la quantité de fer présente dans l'organisme, de la vitamine B12, de l'acide folique et d'autres nutriments présents dans les aliments que nous mangeons.

Lorsque la quantité d'hémoglobine dans les globules rouges est inférieure à 13 g/dl chez l'homme adulte et à 12 g/dl chez la femme adulte non enceinte, la personne est dite anémique.

Les causes les plus courantes qui déterminent si vous souffrez ou non d'anémie sont :

  • Pertes de sang (saignements abondants) qui peuvent être soudaines, comme à la suite d'une blessure ou lors d'une intervention chirurgicale, ou qui peuvent être chroniques en raison de troubles du tube digestif ou urinaire, ou en raison de règles abondantes.
  • Production insuffisante de globules rouges due à un déséquilibre des nutriments clés pour la formation des globules rouges, tels que le fer, la vitamine B12, l'acide folique, le zinc ou le cuivre, entre autres, ainsi qu'un équilibre hormonal adéquat, en particulier l'érythropoïétine (une hormone qui stimule la production de globules rouges). Ces déséquilibres peuvent conduire à la formation de globules rouges déficients ou dont la forme n'est pas optimale pour le transport de l'oxygène.
  • Destruction excessive des globules rouges, en général dans un processus normal les globules rouges ont une durée d'environ 120 jours après laquelle les organes tels que la moelle osseuse, le foie et la rate les éliminent. Si, dans une situation extraordinaire, le taux de destruction des globules rouges est supérieur au taux de production, il en résulte une anémie hémolytique, qui est cependant rare.

Types d'anémie

Il existe plusieurs types d'anémie : anémie ferriprive, anémie pernicieuse, anémie falciforme et anémie aplastique, entre autres. Voyons les deux plus fréquentes et les plus importantes :

Anémie ferriprive

L'anémie ferriprive est la plus courante et survient lorsque notre organisme n'a pas la quantité de fer nécessaire pour produire des globules rouges sains afin de transporter l'oxygène aux cellules. Ce type d'anémie peut survenir lorsque les besoins en fer de notre corps dépassent les réserves, comme pendant la grossesse, ainsi que suite à des pertes de sang telles que des saignements menstruels abondants, des ulcères, des blessures au niveau du tractus gastro-intestinal, etc.

Anémie pernicieuse

L'anémie pernicieuse survient lorsque la diminution des globules rouges est causée par une carence en vitamine B12 et en folate. Elle se produit généralement dans des situations extrêmes de malnutrition ou chez des personnes qui, en raison de certaines situations, ne sont pas capables d'absorber la vitamine B12 ou le folate dans le tractus gastro-intestinal.

Comment savoir si je souffre d'anémie ?

Si vous présentez certains des symptômes décrits ci-dessus et que vous vous sentez fatigué ou épuisé sans raison apparente, vous êtes peut-être confronté à un épisode d'anémie.

Ne vous inquiétez pas. Ils ne sont généralement pas graves et sont facilement résolus. Consultez toujours votre médecin en premier lieu pour établir un diagnostic. Pour ce faire, il vous suffit de vous rendre dans votre centre de santé, car une simple analyse de sang dissipera tout doute. Vous pouvez également faire effectuer d'autres tests pour déterminer l'origine de l'anémie et définir les traitements possibles.

Anemia

Puis-je savoir si je suis anémique en regardant mes yeux ?

Si vous croyez souffrir d'anémie, un test simple et rapide consiste à examiner l'intérieur de votre paupière. Il vous suffit de vous mettre devant un miroir et si vous tirez sur l’une vos paupières inférieures vers le bas et que l’intérieur est très pâle, ça peut indiquer que vous ayez de l'anémie.

Cette observation - et c'est important - ne se substitue jamais à un diagnostic médical. Si vous pensez que vous êtes anémique, rendez-vous dans votre centre de santé pour confirmer ou infirmer cette possibilité.

Facteurs de risque de l'anémie

Plusieurs facteurs peuvent augmenter le risque d'anémie. Selon la Clinique Mayo, les plus courantes sont les suivantes :

  • Une alimentation déséquilibrée. Si vous suivez un régime alimentaire pauvre en fer, en vitamine B12 et en folate, votre risque de maladie augmente.
  • L'âge. Les personnes de plus de 65 ans sont plus exposées au risque d'anémie.
  • Les menstruations. Les femmes en âge de procréer sont plus exposées au risque d'anémie en raison de la perte de sang et de globules rouges pendant la période de menstruation.
  • La grossesse. Les femmes enceintes qui présentent des déséquilibres en fer et en vitamines, comme l'acide folique, sont également plus à risque.
  • Ulcères d'estomac. Une perte de sang lente et chronique augmente également les risques.
  • Les troubles intestinaux tels que la maladie de Crohn, la colite ulcéreuse ou la maladie cœliaque rendent difficile l'absorption des nutriments par l'intestin.
  • La génétique. Si des membres de votre famille ont souffert d'anémie héréditaire, vous devez consulter un médecin.
  • D'autres facteurs tels que les maladies chroniques (cancer, insuffisance rénale), les troubles sanguins et auto-immunitaires, l'alcoolisme, l'exposition à des substances toxiques ou la prise de certains médicaments. Tous ces facteurs peuvent affecter la formation correcte des globules rouges.

L'anémie durant la grossesse

Les besoins en fer sont plus élevés pendant la grossesse afin de faciliter le bon développement du fœtus et du placenta. Lorsque l'apport en fer est insuffisant, la femme enceinte devient anémique. C'est un processus assez courant, mais facilement réversible, qui se produit chez un tiers des femmes enceintes, surtout au cours du troisième trimestre.

Une bonne alimentation peut prévenir l'anémie ferriprive pendant la grossesse, et la consommation de suppléments prénataux en fer et en vitamines (acide folique et vitamine B12) peut aider à prévenir et à traiter l'anémie ferriprive pendant la grossesse.

S'il existe un risque ou un soupçon d'anémie, la femme enceinte doit toujours contacter son médecin traitant. Il déterminera la quantité de fer nécessaire pour assurer votre santé et le bon développement du fœtus.

Comment combattre et prévenir l'anémie ?

Le maintien d'un mode de vie sain est le meilleur moyen d'exclure l'anémie. Une bonne alimentation, l'exercice physique et le fait d'éviter l'utilisation de toxines telles que le tabac ou l'alcool peuvent devenir les meilleurs alliés contre l'anémie. Dans des situations extraordinaires, les compléments alimentaires peuvent aider. Voici les meilleurs nutriments pour l'anémie.

Quel est le meilleur régime alimentaire pour l'anémie ? Vitamines et aliments recommandés.

Une alimentation riche en fer

Ce minéral entre dans notre organisme par le biais de la nourriture que nous mangeons. Les aliments suivants sont riches en fer :

  • Jaune d'œuf.
  • Bœuf et porc
  • Fruits de mer et sardines.
  • Fruits secs (amandes, noix).
  • Légumineuses.
  • Pain complet.
  • Céréales enrichies.

Alimentation riche en folates

Comme pour le fer, les folates sont également ingérés par le biais de l'alimentation. Les aliments suivants sont riches en folates :

  • Le foie de vache.
  • Le soja.
  • Épinards et légumes verts.
  • Fruits secs (cacahuètes, noix)
  • Les haricots et les pois.
  • Chou rouge.
  • Orange.
  • Asperges.

Alimentation riche en vitamina B12 ou en cobalamine

Les aliments suivants sont riches en vitamine B12 :

  • Bœuf et foie.
  • Palourdes.
  • Poissons.
  • Viande de volaille.
  • Lait, œufs et dérivés.
  • Céréales enrichies
  Références

Evan M. Braunstein, MD, PhD, Johns Hopkins School of Medicine. Introducción a la anemia. Sept, 2017.

Mayo Clinic. Anemia. Dic, 2019.

National Library of Medicine. Medline Plus. Anemia. Nov, 2019.

Organización Mundial de la Salud. Prevalencia mundial de la anemia y número de personas afectadas. Jul, 2013.



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