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Les radicaux libres et le stress oxydatif

Publicado: 23 juin, 2020 - Actualizado: 1 mars, 2021 | 6'

Que sont les radicaux libres et comment ils affectent le stress oxydatif

L'oxydation de l'oxygène est très importante pour les êtres humains, car la majeure partie de l'énergie produite lors de l'oxydation des glucides et autres composés organiques est obtenue à partir de celui-ci.

Mais cet oxygène, essentiel à la vie, peut aussi être source de maladies par la production incontrôlée de radicaux libres d'oxygène qui endommagent les macromolécules (lipides, protéines, glucides et acides nucléiques) et altèrent les processus cellulaires (fonctionnalité des membranes, production d'enzymes, respiration cellulaire, induction de gènes, etc.)

Les radicaux libres sont des atomes instables qui peuvent endommager les cellules. Ils recherchent d'autres atomes ou molécules auxquels se lier et lancent un processus en chaîne appelé stress oxydatif. L'organisme est donc constamment attaqué par le stress oxydatif.

Les radicaux libres sont associés à des maladies humaines, notamment le cancer, l'athérosclérose, la maladie d'Alzheimer, la maladie de Parkinson, entre autres. Ils peuvent également avoir un lien avec le vieillissement, qui a été défini comme une accumulation progressive de dommages causés par les radicaux libres, selon Christopher Wanje, auteur du livre Bad Medicine.

Production de radicaux libres

Les radicaux libres sont les sous-produits naturels de processus chimiques, tels que le métabolisme. La Dr Lauri Y Wright, diététicienne et professeure en nutrition à l'université de Floride du Sud, déclare : « En bref, je considère les radicaux libres comme des déchets issus de diverses réactions chimiques dans la cellule qui, lorsqu'ils s'accumulent, endommagent les cellules du corps ».

Cependant, les radicaux libres sont essentiels à la vie, a écrit Wanjek. La capacité de l'organisme à convertir l'air et les aliments en énergie chimique dépend d'une réaction en chaîne des radicaux libres, qui se produit dans les mitochondries des cellules. Les radicaux libres sont également un élément crucial du système immunitaire, intervenant dans la défense contre les envahisseurs étrangers.

Bien que les radicaux libres soient produits naturellement dans l'organisme, certains facteurs associés à certains modes de vie peuvent accélérer leur production.

Ces facteurs liés au mode de vie ont été associés à des maladies telles que le cancer et les maladies cardiovasculaires. Par conséquent, le stress oxydatif peut être un facteur supplémentaire qui explique pourquoi l'exposition à ces substances provoque ces affections.

Les substances qui génèrent des radicaux libres se trouvent dans les aliments que nous mangeons, les médicaments que nous prenons, l'air que nous respirons et l'eau que nous buvons, selon le projet éducatif de l'université de Stanford à Huntington. Ces substances comprennent les aliments frits, l'alcool, la fumée de tabac, les pesticides et les polluants atmosphériques.

Les théories des radicaux libres sur le vieillissement et les maladies peuvent aider à expliquer pourquoi certaines personnes vieillissent plus lentement que d'autres.

Quels sont les dommages causés par les radicaux libres ?

L'organisme possède une série de systèmes antioxydants enzymatiques et non enzymatiques capables de métaboliser « piégeurs de radicaux libres » (radical scavengers) sont des espèces chimiques dont le potentiel antioxydant réside dans leur capacité à détruire directement les radicaux libres. Le processus antioxydant commence par l'élimination des protéines altérées par l'oxydation, et se termine lorsque les molécules endommagées par les radicaux libres sont réparées.

En vieillissant, le corps perd sa capacité à combattre les effets des radicaux libres. Il en résulte une production accrue de radicaux libres, un stress oxydatif plus important et davantage de dommages cellulaires, ce qui, entre autres facteurs, entraîne des processus dégénératifs ainsi qu'un vieillissement « normal ».

Une fois que les radicaux libres sont formés, une réaction en chaîne peut se produire. Le premier radical libre capture un électron d'un atome d'une molécule, ce qui déstabilise la molécule et la transforme en radical libre. Cette molécule, à son tour, capture un électron d'une autre molécule, le déstabilise et le transforme à son tour en un radical libre. Cet effet domino peut éventuellement endommager toute la cellule.

La réaction en chaîne du radical libre peut conduire à affecter la structure des membranes qui entourent les cellules, déstabilisant leur fonctionnalité. Par exemple, elle peut modifier la composition des lipides qui composent la membrane cellulaire, ce qui la rend plus susceptible d'être piégée dans une artère. Même les dommages en cascade peuvent entraîner des modifications des gènes.

Radicaux libres dans la peau

Ce processus naturel de vieillissement avec une production de plus en plus fréquente de radicaux libres, provoquant un stress oxydatif plus important, peut également entraîner des changements d'apparence.

De plus, la peau étant l'organe qui constitue la première barrière de l'environnement, elle est fortement soumise à certains facteurs qui peuvent favoriser la production de radicaux libres, comme l'exposition à des produits chimiques ou l'exposition au soleil elle-même.

Ces changements sont ceux qui sont généralement liés à l'âge, comme la perte d'élasticité de la peau, les rides, les cheveux gris, la perte de cheveux et les changements de texture des cheveux.

Qu'est-ce que le stress oxydatif ?

Le stress oxydatif est un déséquilibre entre les radicaux libres et les antioxydants dans l'organisme. Un excès de radicaux libres rompt l'équilibre qui peut endommager les cellules lors des réactions métaboliques, qui seront plus perceptibles dans certaines situations plus exigeantes comme la transformation de la nourriture en énergie ; surtout dans les situations d'hyperoxie, d'exercice intense et d'ischémie et aussi par l'exposition à certains agents externes tels que les rayonnements ionisants ou la lumière ultraviolette, la pollution environnementale, la fumée de tabac, etc.

celulas radicales

Le stress oxydatif est associé à la dégradation des protéines, des lipides et des acides nucléiques. Plusieurs études menées au cours des dernières décennies ont suggéré que le stress oxydatif joue un rôle supplémentaire dans le développement de nombreuses affections, notamment la dégénérescence maculaire, les maladies cardiovasculaires, certains cancers, l'emphysème, l'alcoolisme, la maladie d'Alzheimer, la maladie de Parkinson, les ulcères et toutes les maladies inflammatoires telles que l'arthrite et le lupus.

Les radicaux libres sont également associés au vieillissement. « La théorie des radicaux libres du vieillissement affirme que nous vieillissons en raison des dommages causés par les radicaux libres qui s'accumulent au fil du temps », selon la Dr Wright. Les radicaux libres peuvent endommager le code de l'ADN, qui est le directeur et l'organisateur de la structure et de la fonction de nos cellules, ce qui pourrait entraîner des perturbations de la forme et des performances cellulaires.

Comment se produit le stress oxydatif ?

Les radicaux libres, comme mentionné ci-dessus, sont des molécules contenant de l'oxygène avec un nombre inégal d'électrons, ce qui leur permet de réagir facilement avec d'autres molécules. En raison de cette « réactivité facile », les radicaux libres peuvent provoquer de grandes réactions chimiques en chaîne dans votre corps, provoquant un processus d'oxydation.

Le stress oxydatif peut être mesuré par différents « biomarqueurs » dans notre corps, ce qui permet dans certaines situations de prédire le degré de risque de souffrance ou de maladie. Par exemple, il existe des tests enzymatiques spécifiques pour savoir si vous avez un problème cardiaque.

Facteurs qui diminuent le risque de stress oxydatif

Le mode de vie est lié à la production de radicaux libres et donc au stress oxydatif des cellules. Modifier certains schémas de notre vie quotidienne peut contribuer à réduire le stress oxydatif, par exemple

  • Changement des habitudes alimentaires, plus de fibres, de fruits et moins de graisses saturées.
  • Faites de l'exercice régulièrement.
  • Éviter la fumée de tabac, les pesticides ou autres produits chimiques.
  • Utiliser un écran solaire.
  • Diminuer la consommation d'alcool.
  • Dormir au moins 8 heures par jour, car cela aide à maintenir l'équilibre des fonctions de l'organisme.

frutas y radicales libres

Antioxydants et radicaux libres

Les antioxydants permettent de contrôler les radicaux libres. Les antioxydants sont des molécules présentes dans les cellules qui empêchent l'oxydation d'autres molécules, empêchant ainsi les radicaux libres de prendre des électrons à des composants importants des cellules et de les endommager.

Les antioxydants agissent comme des donneurs d'électrons, empêchant les autres molécules de l'organisme de s'oxyder, sans se déstabiliser, stoppant ainsi la réaction en chaîne des radicaux libres et sa réactivité. « Les antioxydants sont des substances naturelles dont le rôle est de nettoyer les radicaux libres. Tout comme les fibres nettoient les déchets dans les intestins, les antioxydants nettoient les déchets des radicaux libres dans les cellules », selon la Dr Wright.

Parmi les antioxydants les plus connus figurent le bêta-carotène et d'autres caroténoïdes, la lutéine, le resvératrol, la vitamine C, la vitamine E, le lycopène et d'autres phytonutriments. Vous pouvez les obtenir à partir d'aliments riches en antioxydants tels que les baies, les agrumes et d'autres fruits et légumes riches en vitamine C, tandis que les carottes sont connues pour leur teneur élevée en bêta-carotène. Ces antioxydants naturels peuvent également être trouvés dans les compléments alimentaires.



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